Mirzo Ulughbek - Famous People of Central Asia - Turkestan Travel
Mirzo Ulugbek

Mirzo Ulughbek

Mirzo Muhammad ibn Shahrukh ibn Timur Ulughbek Guragan est un grand astronome et mathématicien, un scientifique exceptionnel de son temps, un homme d’État, petit-fils du célèbre souverain et chef militaire Amir Timur. Dans les années 1411-1449 – règne de Mawara’unnahr.

Ulughbek (Muhammad Taragai) est né le 22 mars 1394 dans la ville de Sultaniya, sur le territoire de l’Azerbaïdjan actuel.

En 1405, après la mort du grand Sahibkiran, un immense État créé par lui, qui, outre l’Asie centrale, couvrait toute la zone du Proche et du Moyen-Orient, de la Méditerranée au nord de l’Inde inclus, passa à ses fils et petits-enfants. À la tête de la dynastie des Temurides se trouvait Shakhrukh, le fils de Temur, qui a choisi Herat comme résidence.

Mawara’unnahr a été laissé au fils aîné de Shahrukh, le petit-fils d’Amir Temur, Ulughbek. En 1409, Ulughbek est déclaré souverain de Samarcande, et en 1447, après la mort de son père, Shahrukh devient le chef de la dynastie des Temurides.
Depuis sa jeunesse, Ulughbek a montré un grand enthousiasme pour les sciences et les arts, en particulier les mathématiques et l’astronomie. Son attitude intellectuelle est renforcée par la riche bibliothèque de son grand-père et de son père, où il passe la plupart de son temps.

Mirzo Ulughbek a reçu une éducation brillante selon les normes de l’époque. Il avait une excellente mémoire, parlait couramment l’arabe et le persan, avait une bonne connaissance de la poésie turque (ouzbek ancien), connaissait la théorie des styles littéraires et participait aux débats littéraires. Il écrivait lui-même des poèmes. Les professeurs d’Ulugbek étaient des scientifiques exceptionnels qui sont devenus célèbres grâce à la cour de Temur, parmi lesquels le mathématicien et astronome Kazizade Rumi. Il a montré à l’enfant de neuf ans, Mirzo Ulughbek, les ruines d’un célèbre observatoire à Maragha (Azerbaïdjan du Sud). C’est peut-être cette impression d’enfance qui a déterminé le choix du futur astronome.

Sous Mirzo Ulughbek, Samarcande est devenue l’un des centres mondiaux de la science médiévale. Ici, à Samarcande, dans la première moitié du XVe siècle, autour d’Ulughbek, toute une école scientifique a été fondée, qui a réuni d’éminents astronomes et mathématiciens – Giyasiddin Jamshid Kachi, Kazizade Rumi, Ali Kouchtche. À Samarcande vivaient à cette époque l’historien Hafizi Abru, qui a écrit un ouvrage remarquable sur l’histoire de l’Asie centrale, le célèbre médecin Mavlono Nefis, les poètes Sirajiddin Samarkandi, Sakkaki, Lutfi, Badakhshi, etc. L’école a été fréquentée par un certain nombre d’astronomes et de mathématiciens éminents. C’étaient des gens avancés de leur temps, qui croyaient au pouvoir de l’esprit humain, au pouvoir de la science.

Dans les années 1417-1420, Ulughbek a construit une medresse à Samarcande, qui a été le premier bâtiment de l’ensemble architectural du Registan. Ulughbek a invité de nombreux astronomes et mathématiciens du monde islamique à cette madone. Les deux autres madrasas ont été construites à Gijduvan et à Boukhara. Les madrasa construites par Ulughbek servaient d’universités. Sur le portail de la madrasa d’Ulughbek à Boukhara, l’inscription “Le désir de connaissance est le devoir de tout musulman” a été préservée.

Mais la passion d’Ulughbek était l’astronomie. La création d’un observatoire a été une tâche essentielle pour Ulughbek et ses collègues astronomes comme Kazizade Rumi, Jemshid Giyas-ad-din-al Kashi, Ali Kushchi et d’autres.

Selon les chercheurs, la construction de l’observatoire a été achevée dans les années 1428-1429. L’observatoire était une structure unique pour son époque. Afin de rendre le bâtiment insensible aux tremblements de terre, le pied de pierre de la colline Kuhak a été choisi comme site pour la construction de l’observatoire.

L’instrument principal, le sextant, était aligné le long de la ligne méridienne du sud au nord. Outre l’instrument principal, l’observatoire contenait également d’autres instruments astronomiques.

La taille du sextant, sa conception réussie et les connaissances scientifiques d’Ulugbek et de ses collègues ont rendu possible des observations astronomiques précises. Le travail principal de l’Observatoire Ziji Guragan, les cartes des étoiles d’Ulugbek, a été compilé sous la direction et avec la participation du grand astronome d’Ulugbek. Le catalogue contient les coordonnées de 1018 étoiles, qui ont été définies par cet observatoire à Samarcande pour la première fois après Hipparkh avec une précision incroyable. La compilation du catalogue astronomique est une contribution exceptionnelle au trésor de la science astronomique mondiale.

L’observatoire a également effectué des travaux pour déterminer l’inclinaison de l’écliptique par rapport à l’équateur et la longueur de l’année sidérale ; pour calculer la valeur du sinus d’un degré – une constante astronomique importante – à la dix-huitième décimale !

Mirzo Ulughbek a vérifié ses données à plusieurs reprises et a conclu que ses chiffres étaient corrects. En 1437, il a déterminé la longitude de l’année astronomique : 365 jours 6 heures 10 minutes 8 secondes. Comme il s’est avéré plus tard, l’erreur de mesure n’était que de 58 secondes. Si l’on tient compte du fait que la durée de l’année astronomique est de 31 millions 558 mille 150 secondes, on voit bien avec quelle précision Ulughbek a effectué ses mesures.

En tant que grand scientifique, Mirzo Ulughbek était un faible commandant militaire. Il a passé la plupart de son temps dans un observatoire et peu de temps sur les affaires publiques. Le fils aîné d’Ulughbek, Abd al-Letif, qui était influencé par une partie radicale du clergé, lui a déclaré la guerre. Le fils a offert à son père un pèlerinage à la Mecque. Sur le chemin de la Mecque, Mirzo Ulughbek a été traîtreusement tué en 1449 par une décision du tribunal de la charia.

Après la mort tragique du grand Ulughbek, la partie réactionnaire du clergé a provoqué un pogrom de l’observatoire. Les scientifiques qui travaillaient dans ce centre scientifique exceptionnel ont été dissous. La bibliothèque la plus précieuse a été pillée, le bâtiment a été pillé. A la fin du XVIIe siècle, il n’en reste plus rien.

Mais la mort du grand astronome n’a pas éteint son étoile brillante. Le fidèle disciple d’Ulughbek Ali Kouchtche, qui a été contraint de quitter sa ville natale de Samarcande, a apporté le livre vedette “Ziji Guragan” en Europe. Plus tard, il est passé en possession de plusieurs générations de scientifiques. Le nom et les travaux d’Ulughbek ont été connus des scientifiques d’Europe et d’Asie. Dans le “Catalogue of the Starry Skies”, publié en Europe au 17ème siècle par Johannes Hevelius, il y a une gravure qui représente une collection symbolique des plus grands astronomes du monde qui ont vécu à différentes époques et dans différents pays. Ils sont assis à la table, de part et d’autre de la muse de l’astronomie en Uranie. Parmi eux se trouve également Ulughbek. L’auteur de la gravure a représenté Ulughbek sans avoir son portrait.

Ziji Jadidi Guragani ou la nouvelle table astronomique de Guragan est à juste titre considéré comme le principal travail scientifique d’Ulughbek. Après trente ans de travail minutieux et d’observations astronomiques, l’auteur a achevé ce travail en 1444. Le Manuel d’Astronomie fut bientôt traduit en latin et, avec les tables astronomiques de Claudius Ptolemy Almagest et du roi Alphonse XV, il fut un guide de l’astronomie dans tous les observatoires d’Europe.

La précision de ces tableaux a dépassé tout ce qui avait été réalisé auparavant en Orient et en Europe. Ce n’est qu’au XVIIe siècle que Tycho Brahe a réussi à atteindre, puis à dépasser une précision comparable avec les observations de Samarcande. Il n’est pas surprenant que l’Ulughbek zije ait constamment attiré l’attention des astronomes, tant en Orient qu’en Europe.

“L’Ulughbek Ziji se compose de quatre parties principales. Le premier, appelé Chronologie, contient l’explication des méthodes de chronologie acceptées par les différents peuples d’Orient. La deuxième décrit les questions d’astronomie pratique, la troisième fournit des informations sur les mouvements visibles des corps célestes en fonction du système géocentrique du monde, et la quatrième est consacrée à l’astrologie – un hommage inévitable de la science à la vision médiévale du monde.

Le catalogue des 1018 étoiles, calculé par Ulughbek, est une boussole pour les astronomes et les historiens qui étudient la chronologie ancienne. Les cartes des étoiles d’Ulughbek confirment la vérité de l’Atlas des étoiles de Ptolémée dans “Almagest”.

En 1648, à Oxford – l’un des plus anciens centres scientifiques et culturels d’Angleterre -, les principaux travaux du célèbre Observatoire d’Ulughbek de Samarcande ont été partiellement publiés pour la première fois. L’ouvrage a été préparé pour l’impression et commenté par John Grieves (1602 – 1652), professeur d’astronomie à l’université d’Oxford. Plus tard, des fragments du catalogue ont été publiés à plusieurs reprises en Angleterre.

Dix-sept ans après la première publication à Oxford, Thomas Hyde (1636-1703), conservateur érudit à la Bodleian Library d’Oxford, orientaliste anglais et traducteur, a préparé une nouvelle édition du catalogue de Samarcande intitulée “Tabulae Long, as Lat. Stellarum Fixarum, ex Ulugh Beighi”, Oxonii, 1665.

La publication des tables d’Ulughbek en Europe a coïncidé avec la période où les catalogues d’étoiles originaux, dont la compilation nécessitait un travail d’observation et de calcul important et persistant, étaient numérotés en unités et étaient très appréciés des chercheurs en sciences célestes. Ils étaient d’une grande importance pratique, car les méthodes d’orientation à la surface de la terre ont toujours été basées sur l’observation des étoiles. Le choix de l’emplacement, en revanche, était particulièrement nécessaire compte tenu du développement rapide de la navigation après des découvertes géographiques majeures.

25 ans après la publication de Hyde à Oxford, les données des tables d’Ulughbek trouvent leur place dans les pages du livre “Prodromus Astronomiae” de l’éminent astronome polonais Johannes Hevelius (1611-1687), publié sur Gdańsk Ils sont comparés ici avec les données d’autres catalogues disponibles à l’époque : Ptolémée, Tycho Brahe, Riccioli, le prince Gus et Hélios.

En 1839, l’orientaliste français Louis Pierre Eugène Amélie Sédillot (1808-1876) a publié une partie des Tables d’Ulughbek sous le titre “Tables astronomigue d’Ulughbek, commentees et publiees avec le texte en regard”, Tome I, I fascicule, Paris, 1839.

Enfin, l’analyse la plus détaillée du Catalogue des étoiles d’Ulughbek, basée sur une étude de 8 manuscrits détenus par des bibliothèques en Grande-Bretagne, a été publiée aux États-Unis en 1917 par E. B. Noble sous le titre “Ulugh Beg’s Catalogue of Stars”. Révisé après tous les manuscrits persans existant en Grande-Bretagne”.

Il est à noter qu’il existe des dizaines de copies manuscrites de “Ziji” dans les dépôts de livres d’Europe et d’Asie. Les tables stellaires d’Ulughbek ont été le dernier mot de l’astronomie médiévale. Ces tables étaient le plus haut niveau de la science astronomique médiévale avant l’invention du télescope.

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