La Grande Route de la Soie - Découvrir l'Asie Centrale - Turkestan Travel
Silk Road

La Grande Route de la Soie

Les informations sur les civilisations européennes sont connues grâce aux textes des papyrus égyptiens, qui font référence à l’époque d’au moins 3500 ans avant le Christ. Les Egyptiens ont été les premiers marins et explorateurs. Ils naviguent le long du Nil sur ordre du pharaon Menuhotep VII, ouvrent la mer Rouge à l’Euphrate, aménagent la première route paysagère du désert de la péninsule arabique, construisent des puits et mettent en place une garde militaire.

Après avoir maîtrisé la route terrestre, que l’on appela plus tard “street smoking”, les Égyptiens envoyèrent le premier bateau d’encens à Punt (au sud de l’Arabie), le long du Golfe Persique. Vers 1500 av. J.-C., une grande expédition de la reine Hatchepsout (1525 – 1503 av. J.-C.) a eu lieu sur ce chemin.

Dès l’Antiquité, les Égyptiens ont établi des relations avec les Grecs après qu’ils eurent régné sur la Méditerranée (8 av. J.-C., les Grecs leur ont repris l’alphabet). Déjà au XVIe siècle av. J.-C., l’Égypte faisait des affaires sur des routes caravanières et maritimes bien développées et transportait des biens culturels à Jérusalem, à Damas, établissait une liaison avec Tyr, faisait du commerce avec Mittani. En 1272 av. J.-C., il conclut un traité avec les Hittites d’Asie Mineure.

L’Égypte a atteint la mer Noire et même le golfe Persique, le soi-disant sous-marin. Vers 1400 av. J.-C., la Grèce s’est élevée là où la culture crétoise avait pénétré. À cette époque, les Égyptiens avaient déjà régné sur l’Espagne et atteint les côtes britanniques et jutlandes.

Une deuxième civilisation s’est développée dans la péninsule arabique, dans la vallée du cours inférieur de l’Euphrate et du Tigre. Les Sumériens ont construit des temples dans les années 2369 – 2314 av. J.-C., qui ont dépensé de l’argent pour construire des routes de caravanes, développé le commerce, importé du métal, du bois, des pierres précieuses, etc. Pendant cette période, les Sumériens ont formé et exploité une route commerciale bien développée entre les montagnes du nord de la Babylone et le désert du sud.

Au cours du 3e millénaire av. J.-C., les gens communiquaient avec la civilisation préaryenne, la géométrie, l’astronomie, l’astrologie, la philosophie, la médecine, la géographie se sont développées, les premières cartes primitives, les constructeurs de routes, etc. ont été produites.

Vers 1500 av. J.-C., les Aryens sont arrivés le long du détroit de Kaboul – guerres aristocratiques et peuples de bergers. Vers 538 av. J.-C., les territoires de l’Asie mineure ont été repris par le roi perse Kyros.
Peu de choses sont dites sur les routes maritimes à cette époque, aussi existe-t-il des informations sur une autre ancienne route terrestre “Shah-roh” ou “Route du Roi”, équipée de puits de caravansérails, lignes commerciales protégées par les troupes iraniennes.

La route reliait l’ancienne capitale Elam Susa à Ephèse à l’ouest, au golfe Persique au sud-est et avait des ramifications au nord-est vers les colonies grecques de la mer Noire. À l’est, jusqu’aux profondeurs de l’Iran, au nord de l’Afghanistan et au nord-est, jusqu’à Nisa, Boukhara, etc.

Hérodote, érudit et voyageur, a visité ces lieux et nous a laissé une description des routes, des villes, des montagnes et des gens qui y vivaient. C’est ainsi que les Européens des V-VIe siècles av. J.-C. ont entendu parler des Scythes pour la première fois par des gens qui vivaient dans le désert de neige au nord. Il a décrit le commerce le long de la route scythe le long de la côte nord de la mer Noire et de la mer Caspienne.

Les écrivains ultérieurs, comme Ptolémée, connaissaient le commerce de la soie qui passait par l’Asie Centrale, mais ils n’avaient aucune idée géographique précise de l’implantation des peuples d’Asie Centrale et de la localisation de la Chine, la route par laquelle la soie arrivait.

Environ 515 ans av. J.-C., le Roi Persan Darius a conquis la vallée de l’Indus. Plus tard, Ctesias – historien, géographe et médecin – a visité ces lieux. Il a fait référence à la région “Parapanis” – l’Hindu Kush et les Araks ou Oxus (Amudarya), Yaksart (Syrdarya) – et l’a considérée à tort comme une branche de l’Amudarya, qui existait depuis le VIIIe siècle av. J.-C. Il est connu sous le nom de Tanais (Don) et se jette dans la mer d’Azov.

Le développement des civilisations anciennes en Asie Centrale, en Chine, en Corée, en Asie du Sud-Est et au Japon était inconnu en Europe jusqu’à la fin du IIe siècle av. J.-C., av. l’apparition de la “Grande Route de la Soie”. Le développement de nombreux arts en Chine remonte à l’Antiquité, à environ 2700 ans av. J.-C.

Le célèbre historien Sima Qian, qui a vécu vers 90 av. JC, nous a laissé l’histoire de l’origine de la Grande Route de la Soie, qui a permis le commerce de la soie à la fin du 2ème siècle av. J.-C. Sima Qian cite des légendes qui disent que le commerce de la soie a été initié vers 2700 av. J.-C. par la femme de Huang Di, mais il doute lui-même depuis si longtemps et cite une histoire plus plausible sur l’ouverture officielle de la Grande Route de la Soie dans le cadre d’un contrat entre l’empereur chinois Wu Di et Dawan (Fergana).

Selon Sima Qian, au nord de la Chine, dans les steppes de la Mongolie intérieure moderne, vivait un peuple Hunnu militant, qui résistait et contre lequel les Chinois ont commencé à construire la “Grande Muraille de Chine” au Ve siècle av. J.-C. 176 – 165 av. J.-C. Sous la pression des nomades, les alliés des Yuezhi chinois (une des tribus massagétanes) ont dépassé le Tien Shan pour atteindre la ville de Wusun sur la rivière Ili, une petite tribu des Saks, puis ont dépassé Yaksart (Syr Darya), poussant les Huns vers le sud, à Tahia ou en Bactriane.

Comme l’empereur Wu Di voulait connaître le sort futur de ses alliés, il a envoyé un certain Zhang Qiang pour les retrouver. Cependant, Zhang Qiang a été capturé par les Huns.

Dans les années 114 – 108 av. J.-C., jusqu’à 10 grandes ambassades (caravanes) de Chine sont venues à Davan. La route qui traverse Kashgar – Fergana vers l’Europe de l’Est ou Turfan – Taraz et plus loin, avec quelques interruptions, a existé jusqu’à la fin du XIXe – début du XXe siècle.

Parfois (pendant les guerres), la “route de la soie” menait du bassin du Tarim vers l’ouest, à travers les contreforts difficilement accessibles du “toit du monde” – le Pamir ou dans la partie supérieure de l’Amou-Daria, à travers les “pics vertigineux” et les “ponts suspendus” – vers l’Inde et de là, le long de l’Indus par la mer – vers le golfe Persique.

Et parfois – au nord, sur la rive sud de l’Issyk-Koul, le long de la rivière Talas, à travers le Taras (Dzhambul) ou la rivière Ili et relié à la “route de l’or” ou la “route scythe”, le long de la rivière Syr Darya – dans le sud de l’Oural, la rivière Emba, la Volga – dans les steppes du nord de la mer Noire, à travers la route des Dardanelles – vers la Grèce et Rome et plus loin vers l’Europe occidentale.

Dans le 1. à 4. millésime n. Chr, Pendant le royaume de Kushan, presque toutes les routes étaient utilisées : de Fergana via Koyamda (Khodzhent) – Zaamin – Samarkand – Boukhara – Amul (Kharjev) – Merv (Mary) – Serahs – Meshed et plus loin vers l’Europe ; de Fergana via le Kamchik – Tashkent Pass, à Syrdarya – vers l’Ouest ; via Tashkent – Jizzak – Samarkand – Boukhara – Kyat (Beruni) – Urgench (Kunya – Urgench) – vers la région nord de la Caspienne – vers l’Europe de l’Est ; via Samarkand – Kesh (Shahrisabz) – Xenippu (Kassansansay) – Amul (Chargev) – Merv (Mary) – Nissu (près d’Achgabat) – Jurjan (Gorgan) – vers la Syrie ou Babylone au sud de la mer Caspienne ; de Samarkand via Kesh (Shahrisabz) – Guzar – Sherabad – “Porte de fer” – Darmamitra ou Tarameet (terme ancien), à travers l’Amou-Daria – à Bactra (nord de l’Afghanistan, – nord de l’Inde (Pakistan), sur le fleuve Indus, au bord de la mer – au Golfe Persique ou à la Mer Rouge.

Au VIe siècle, les routes du nord étaient plus actives, au VIIIe et IXe siècle, les routes du sud, etc. La lutte pour la possession de routes commerciales, pour la médiation dans les transactions commerciales, pour la perception des droits de douane a porté préjudice aux échanges internationaux et aux progrès de la science et de la culture.

Les ruines de 96 manoirs, situées à 17 km de là, sur une bande de 2 à 3 km du sud au nord – c’est ce qu’on appelle “l’oasis morte” de Khorezm – nous rappellent les tragédies qui se sont déroulées au Moyen-Âge.

Les itinéraires des caravanes ont été exploités et entretenus différemment selon les époques. Au XIVe – début XVe siècle. Siècle – à l’époque d’Amur Temur – une figure politique importante, un chef militaire célèbre et un promoteur des arts – une grande importance était accordée aux routes commerciales.

Pour les améliorer et les protéger, il a envoyé des ambassadeurs en Inde et en Chine, en Asie mineure et en Égypte, à Venise et en France, en Espagne et en Angleterre. “Bonjour et paix je déclare” – commence en 1402 une lettre du Sahibkiran Temur au roi Charles VI de France, dont une copie a été remise 600 ans plus tard au président de la République d’Ouzbékistan Islam Karimov lors de sa visite amicale en France en mai 1996.

La situation historique et politique a changé au milieu des XVe et XVIe siècles. Les invasions nomades et les guerres dévastatrices ont entraîné la désintégration de l’État temuride en plusieurs États belligérants, qui ont tenté de s’emparer des routes des caravanes.

En Asie mineure, les Turcs ottomans ont supprimé les liens étroits établis entre l’Europe et les pays de l’Est et ont assumé le rôle de médiateurs. Le plus grand État d’Asie du Sud, le Grand Empire Moghol, a tenté d’étendre son pouvoir à l’ensemble du nord et du centre de l’Inde, au nord et à l’est de l’Afghanistan, à Boukhara et à Khiva Khanate aux XVI-XVIIe siècles.

L’Iran safavide, qui avait conquis les régions occidentales de l’Afghanistan moderne, des parties du Turkménistan, de la Transcaucasie et de l’Irak, a revendiqué le nord de l’Inde et les Khanats d’Asie Centrale.
À cette époque, les Portugais avaient déjà ouvert des routes maritimes autour de l’Afrique et atteint les îles japonaises au XVIIe siècle, conquérant les principaux points de commerce dans le golfe Persique et en Asie du Sud-Est, en Indonésie et dans le sud de la Chine.

Les Britanniques se sont installés sur la côte ouest de l’Inde, les Hollandais sur l’île de Ceylan (Sri Lanka) et dans le sud de la Malaisie, les Espagnols aux Philippines, etc. Les routes terrestres sont presque inutilisées, le commerce maritime se développe intensivement.

Dans les années 40. du XVIII. Siècle la crise économique a touché les Etats d’Asie centrale. Du milieu du XVIIe siècle jusqu’en 1911, la Chine était sous la dynastie des Mandchous, selon la localisation de la Corée.

En même temps, depuis le Portugal, les Hollandais ont conquis des places fortes le long de la côte ouest de l’Afrique et ont créé de nouveaux points de passage de l’Europe vers l’Extrême-Orient, établissant un monopole sur les ressources en matières premières dans le golfe Persique et le long de la côte de l’Hindoustan à Malacca.

Les guerres commerciales ont commencé entre la Compagnie néerlandaise des Indes orientales et l’Angleterre. Fin du XVIIIe siècle. À la fin du XVIIIe siècle, les Pays-Bas sont passés sous le pouvoir de la France et ont été impliqués dans la guerre avec l’Angleterre.

Dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, l’Inde, avec sa meilleure production de tissus de coton, de laine et de soie, de biens faits de métaux précieux et de pierres précieuses, s’est avérée être un État dépendant d’abord de la France, puis de l’Angleterre.

La Chine originelle avec ses beaux monuments culturels, la soie, la porcelaine et autres, a d’abord annoncé une politique d’auto-isolement et après la crise économique de la fin du XVIIIe – début du XIXe siècle a poursuivi une politique de “portes ouvertes”.

Les États d’Asie Centrale : Les Khanats de Boukhara, Khiva et Kokand sont devenus des vassaux de la Russie à partir du milieu du XIXe siècle. À la fin du XVIIIe – début du XIXe siècle, la Turquie, affaiblie par les guerres, a connu un déclin.

Seul le Japon, après la “fermeture” du pays au 30e siècle, a réussi à surmonter les difficultés économiques et à faire un grand saut dans l’industrialisation au début du XIXe siècle tout en conservant son indépendance politique.

La “Grande Route de la Soie” a perdu sa mission historique d’unir les civilisations européennes et orientales, la soie chinoise a cessé de jouer le rôle de monnaie mondiale. Le développement du progrès technique en Europe, la lutte pour la redistribution des marchés des biens et des sources de matières premières ont conduit à des guerres mondiales, au commerce de matières premières stratégiques, d’armes, d’équipements, etc. sur les marchés mondiaux.

Actuellement, de nombreux pays tentent de faire revivre la route commerciale pacifique de la “Grande Route de la Soie” afin de revenir aux traditions du passé. La République souveraine d’Ouzbékistan, qui a fait preuve d’initiative pour cette honorable cause, s’ouvre au monde et offre la possibilité de faire connaissance avec ses plus de 4 000 monuments archéologiques et architecturaux, parmi lesquels des musées en plein air uniques en leur genre, placés sous la protection de l’UNESCO, où l’on peut suivre l’évolution des plus anciennes civilisations du monde, qui représentent la culture de nombreux peuples eurasiens.

Dans le cadre de la mise en œuvre du programme de l’UNESCO “Revival of the Great Silk Roads – Ways of Dialogue and Cooperation” dans la République souveraine d’Ouzbékistan dans les années 1990 du XXe siècle, d’importants travaux de restauration ont été réalisés sur des sites archéologiques et architecturaux, des routes touristiques le long des grandes routes de la soie ont été développées et des produits scientifiques, populaires et promotionnels ont été réalisés pour différents profils de scientifiques, travailleurs culturels, hommes d’affaires et touristes.

La première carte touristique proposée “Le long de la Grande Route de la Soie” ne peut pas refléter pleinement un phénomène historique aussi multiforme que l’impact des routes commerciales séculaires sur le progrès culturel de l’humanité.

L’objectif est donc de donner un aperçu général de l’étendue et des directions des principales routes commerciales, de dessiner les monuments archéologiques et architecturaux les plus importants et de marquer les itinéraires touristiques le long de la “Grande Route de la Soie”.

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