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Mirzo Ulugbek

Mirza Ulug Bek

Mirza Muhammad ibn Shahrukh ibn Temur Ulug Bek Guragan è un grande astronomo e matematico, uno scienziato eccezionale del suo tempo, uomo di stato, nipote del famoso sovrano e potenza militare Amir Temur. Negli anni 1411-1449 – regno di Mawara’unnahr (Transoxiana).

Ulug Bek (Muhammad Taragai) nacque il 22 marzo 1394 nella città di Sultaniya sul territorio dell’attuale Azerbaigian.

Nel 1405, dopo la morte del grande Sahibkiran, l’enorme stato da lui creato, che, oltre all’Asia centrale, copriva tutto il territorio del Vicino e Medio Oriente dal Mediterraneo all’India settentrionale compresa, passò ai suoi figli e nipoti. A capo della dinastia Temurid c’era Shakhrukh, il figlio di Temur, che scelse Herat come residenza.

Mawara’unnahr (Transoxiana) fu lasciato al figlio maggiore di Shahrukh, il nipote di Amir Temur, Ulug Bek. Nel 1409, Ulug Bek fu dichiarato sovrano di Samarcanda, e nel 1447, dopo la morte di suo padre, Shahrukh divenne il capo della dinastia Temurid.
Fin dalla sua giovinezza, Ulug Bek mostrò un grande entusiasmo per le scienze e le arti, specialmente la matematica e l’astronomia. La sua visione intellettuale fu rafforzata dalla ricca biblioteca di suo nonno e di suo padre, dove passava la maggior parte del suo tempo.

Mirza Ulug Bek ha ricevuto un’educazione brillante per gli standard dell’epoca. Aveva una memoria eccellente, parlava fluentemente l’arabo e il persiano, aveva una buona conoscenza della poesia turca (vecchio Uzbek), conosceva la teoria degli stili letterari e partecipava ai dibattiti letterari. Lui stesso scriveva poesie. Gli insegnanti di Ulug Bek erano studiosi eccezionali che divennero famosi alla corte di Temur, tra cui il matematico e astronomo Qadi-zade-i Rumi. Mostrò al bambino di nove anni Ulug Bek le rovine di un famoso osservatorio a Maragha (Azerbaigian del sud). Forse è stata questa impressione infantile a determinare la scelta del futuro astronomo.

Sotto Mirza Ulug Bek, Samarcanda divenne uno dei centri mondiali della scienza medievale. Qui, a Samarcanda nella prima metà del XV secolo, un’intera scuola scientifica fu fondata intorno a Ulug Bek, unendo astronomi e matematici di spicco – Giyasiddin Jamshid Kashi, Qadi-zade-i Rumi, Ali Qushji. A Samarcanda vivevano allora lo storico Hafizi Abru, che scrisse una notevole opera sulla storia dell’Asia Centrale, il famoso medico Mavlono Nefis, i poeti Sirajiddin Samarcanda, Sakkaki, Lutfi, Badakhshi, ecc. La scuola è stata frequentata da un certo numero di astronomi e matematici di spicco. Erano persone avanzate del loro tempo che credevano nel potere della mente umana, nel potere della scienza.

Nel 1417-1420 Ulug Bek costruì una medressa a Samarcanda, che fu la prima struttura del complesso architettonico del Registan. Ulug Bek invitò molti astronomi e matematici del mondo islamico in questa madressah. Le altre due madressah furono costruite a Gijduvan e Bukhara. Le madrase costruite da Ulug Bek servivano come università. Sul portale della madrassa di Ulug Bek a Bukhara si è conservata l’iscrizione “Il desiderio di conoscenza è il dovere di ogni uomo e donna musulmani”.

Ma la passione di Ulug Bek era l’astronomia. Creare un osservatorio era il lavoro di una vita per Ulug Bek e i suoi colleghi astronomi come Qadi-zade-i Rumi, Jemshid Giyas-ad-din-al Kashi, Ali Qushji e altri.

La costruzione dell’osservatorio fu completata nel 1428-1429, secondo i ricercatori. L’osservatorio era una struttura unica per il suo tempo. Per rendere l’edificio impermeabile ai terremoti, il piede pietroso della collina Kuhak fu scelto come sito per la costruzione dell’osservatorio.

Lo strumento principale, il sestante, era allineato lungo la linea del meridiano da sud a nord. Oltre allo strumento principale, l’osservatorio conteneva altri strumenti astronomici.

Le dimensioni del sestante, il suo design riuscito e le conoscenze scientifiche di Ulug Bek e dei suoi colleghi resero possibili accurate osservazioni astronomiche. Il lavoro principale dell’Osservatorio di Ziji-Guragan, le carte stellari di Ulug Bek, fu compilato sotto la direzione e con la partecipazione del grande astronomo di Ulug Bek. Il catalogo contiene le coordinate di 1018 stelle definite con incredibile precisione da questo osservatorio di Samarcanda per la prima volta dopo Hipparkh. La compilazione dell’annuario astronomico è un contributo eccezionale al tesoro della scienza astronomica mondiale.

L’osservatorio ha anche svolto lavori per determinare l’inclinazione dell’eclittica all’equatore e la lunghezza dell’anno stellare; per calcolare il valore del seno di un grado – un’importante costante astronomica – alla diciottesima cifra decimale!

Ulug Bek ha controllato i suoi dati molte volte e ha concluso che le sue cifre erano corrette. Nel 1437 fissò la lunghezza dell’anno astronomico: 365 giorni 6 ore 10 minuti 8 secondi. Come si è scoperto più tardi, l’errore di misurazione era di soli 58 secondi. Se teniamo conto che la lunghezza dell’anno astronomico è di 31 milioni 558 mila 150 secondi, diventa chiaro con quale alta precisione Ulug Bek fece le misurazioni.

Grande scienziato, Ulug Bek era un debole comandante militare. Passava la maggior parte del suo tempo in un osservatorio e poco tempo negli affari pubblici. Il figlio maggiore di Ulug Bek, Abd al-Letif, influenzato da una parte radicale del clero, gli dichiarò guerra. Il figlio ha offerto a suo padre un pellegrinaggio alla Mecca. Sulla via della Mecca, Ulug Bek fu ucciso a tradimento nel 1449 da una decisione del tribunale della Sharia.

Dopo la tragica morte del grande Ulug Bek, la parte reazionaria del clero provocò un pogrom dell’osservatorio. Gli scienziati che lavoravano in questo eccezionale centro scientifico sono stati sciolti. La biblioteca più preziosa è stata saccheggiata, l’edificio è stato derubato. Alla fine del XVII secolo, non ne è rimasto nulla.

Ma con la morte del grande astronomo, la sua stella luminosa non si è spenta. Il fedele discepolo di Ulug Bek Ali Kushchi, che fu costretto a lasciare la sua nativa Samarcanda, portò in Europa il libro stellare “Ziji Guragan”. Più tardi passò in possesso di molte generazioni di studiosi. Il nome e le opere di Ulug Bek divennero noti tra gli scienziati in Europa e in Asia. Nel “Catalogo del cielo stellato” pubblicato in Europa nel XVII secolo da Johannes Hevelius, c’è un’incisione che rappresenta una collezione simbolica dei più grandi astronomi del mondo, vissuti in tempi e paesi diversi. Sono seduti al tavolo, ai lati della Musa dell’Astronomia nell’Urania. Anche Ulug Bek è raffigurato tra loro. L’autore dell’incisione ha raffigurato Ulug Bek senza avere il suo ritratto.

Ziji Jadidi Guragani o la Nuova Tavola Astronomica Guragan è giustamente considerata la principale opera scientifica di Ulug Bek. Dopo trent’anni di lavoro minuzioso e di osservazioni astronomiche, l’autore completò quest’opera nel 1444. Il manuale astronomico fu presto tradotto in latino e, insieme alle tavole astronomiche di Claudio Tolomeo Almagesto e del re Alfonso XV, fu una guida all’astronomia in tutti gli osservatori d’Europa.

L’accuratezza di queste tavole superava qualsiasi cosa raggiunta in precedenza in Oriente e in Europa. Fu solo nel XVII secolo che Tycho Brahe riuscì a raggiungere una precisione comparabile con le osservazioni di Samarcanda e poi le superò. Non è sorprendente che l’Ulug Beks Zije abbia costantemente attirato l’attenzione degli astronomi sia in Oriente che in Europa.

“L’Ulug Beks Ziji è composto da quattro parti principali. Il primo, chiamato Cronologia, contiene la spiegazione dei metodi di cronologia accettati tra i vari popoli dell’Oriente. Il secondo descrive le questioni di astronomia pratica, il terzo fornisce informazioni sui movimenti visibili dei corpi celesti basati sul sistema geocentrico del mondo, e il quarto è dedicato all’astrologia – un inevitabile omaggio della scienza alla visione del mondo medievale.

Il catalogo di 1018 stelle, calcolato da Ulug Bek, è una bussola per gli astronomi e gli storici che studiano la cronologia antica. Le carte stellari di Ulug Bek confermano la verità dell’atlante stellare di Tolomeo nell'”Almagesto”.

Nel 1648, a Oxford – uno dei più antichi centri scientifici e culturali d’Inghilterra – il lavoro principale del famoso Osservatorio di Samarcanda di Ulug Bek fu pubblicato in parte per la prima volta. L’opera fu preparata per la stampa e annotata da John Grieves (1602 – 1652), professore di astronomia all’Università di Oxford. Più tardi, frammenti del catalogo furono pubblicati più volte in Inghilterra.

Diciassette anni dopo la prima pubblicazione di Oxford, Thomas Hyde (1636-1703), curatore scientifico alla Bodleian Library di Oxford, orientalista e traduttore inglese, preparò una nuova edizione del catalogo di Samarcanda intitolata “Tabulae Long, as Lat. Stellarum Fixarum, ex Ulugh Beighi”, Oxonii, 1665.

La pubblicazione delle tavole di Ulug Bek in Europa coincise con l’epoca in cui i cataloghi stellari originali, che richiedevano un grande e persistente lavoro osservativo e aritmetico per essere compilati, erano numerati in unità e molto apprezzati dai ricercatori del cielo. Erano di grande importanza pratica perché i metodi di orientamento sulla superficie terrestre erano stati basati sulle osservazioni delle stelle da tempo immemorabile. La selezione dei siti, d’altra parte, era particolarmente necessaria dato il rapido sviluppo della navigazione in seguito alle grandi scoperte geografiche.

Venticinque anni dopo la pubblicazione di Hyde a Oxford, i dati tabulari di Ulug Bek trovano posto nelle pagine del libro “Prodromus Astronomiae” dell’eminente astronomo polacco Johannes Hevelius (1611-1687), pubblicato a Danzica. Qui sono confrontati con i dati di altri cataloghi disponibili all’epoca: Tolomeo, Tycho Brahe, Riccioli, Prince Gus e Hevelius.

Nel 1839, l’orientalista francese Louis Pierre Eugène Amélie Sédillot (1808-1876) pubblicò parte delle tavole di Ulug Bek con il titolo “Tables astronomigue d’Oloug Beg, commentees et publiees avec le texte en regard”, Tomo I, I fascicule, Parigi, 1839.

Infine, l’analisi più dettagliata del Catalogo delle Stelle di Ulugh Beg, basata su uno studio di 8 manoscritti detenuti da biblioteche in Gran Bretagna, fu pubblicata negli Stati Uniti nel 1917 da E. B. Noble con il titolo “Ulugh Beg’s Catalogue of Stars”. Rivisto da tutti i manoscritti persiani esistenti in Gran Bretagna”.

Va notato che ci sono decine di copie manoscritte di “Ziji” nei depositi di libri in Europa e in Asia. Le tavole stellari di Ulug Bek erano l’ultima parola nell’astronomia medievale. Queste tavole erano il livello più alto della scienza astronomica medievale prima dell’invenzione del telescopio.

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