La forteresse d'Erk Kala - Turkestan Travel

La forteresse d’Erk Kala

La forteresse d’Erk Kala est située sur une colline naturelle à 261,9 m d’altitude dans le parc historique et culturel de l’ancienne Merv, à 6,3 km au nord-est de la ville de Bayramali, à 4,1 km au sud-ouest du village International, à 2,5 km à l’est et légèrement au nord du mausolée du sultan Sinjar à Bayramali etrap de Mary velayat.

Les ruines de l’ancienne Merv comprennent cinq sites de différentes périodes et sont situées sur le cours moyen de la rivière Murghab au Turkménistan. Le plus ancien d’entre eux est l’ovale Erk-kala (400 x 500 mètres – 20 hectares), qui est encastré dans le mur nord de l’enceinte de la forteresse Gyaur-kala.

Le seul accès à la forteresse d’Erk Kala se faisait par le côté sud. Les bords des murs de fortification ont une hauteur de 23 à 27 mètres, au centre de l’établissement, avec un déplacement vers le sud-ouest, il y a une citadelle (50 x 50 mètres) de plus de 25 mètres de haut, au sud et à l’est elle est bordée par des monticules d’anciens bâtiments, au nord de la citadelle, devant les fortifications, il y a une zone basse qui a été utilisée pour abriter des garnisons militaires et des canons lanceurs de pierres.

Les premières fouilles dans la forteresse d’Erk Kala ont été réalisées en 1890 par V. A. Zhukovski dans le cadre de la Commission archéologique. En 1904, des travaux d’exploration ont été effectués par l’expédition américaine dirigée par R. Pampelli. En 2004, le Turkménistan a célébré le 100e anniversaire de la découverte américaine de la culture Anau et des fouilles de Merv.

Les fouilles de la forteresse d’Erk Kala ont été effectuées en 1937 par B.B.Piotrovskiy, A.A.Marushchenko et en 1947 par S.A.Vyazigin, et à partir de 1950 les recherches archéologiques stationnaires ont commencé sous la direction de l’académicien M.E.Masson. Masson, qui a duré jusqu’en 1992.

La section du mur de la forteresse ramenée sur le continent a permis d’obtenir du matériel factuel pour résoudre les questions de l’urbanisation antique et des méthodes de développement urbain. Les premiers châteaux en terre ont été trouvés à la base des murs, avec un mur en terre allongé avec des poteries et une couronne distinctive en forme de bec, ainsi qu’un pilier de mur à la transition vers la fondation. Ces trouvailles des années 1970 suggèrent que l’établissement fortifié remonte au plus tôt au milieu du 1er millénaire avant Jésus-Christ.

Cependant, le trou stratigraphique creusé au sud de la partie centrale de la forteresse d’Erk Kala à une profondeur de 17 m a révélé deux couches culturelles précoces au niveau de la terre ferme avec des matériaux similaires à la poterie des anciens murs. D’anciens sols de marais enfouis avec des fragments de poterie ont indiqué une occupation plus ancienne de la zone – à partir du deuxième quart du 1er millénaire avant J.-C., ce qui a été confirmé plus tard par des fouilles sur le monticule central en 1986 – 1992.

Ici, à la fouille 7, la présence de la couche culturelle précoce à la limite entre les cultures Yaz I et Yaz II a été confirmée, correspondant aux sols enfouis dans les fosses stratigraphiques. Sur cette base, l’auteur de ces lignes date l’âge de la forteresse d’Erk Kala à 2700 ans dans les dernières publications.

La coupe de la motte centrale de la forteresse d’Erk Kala le long du versant nord indique une plate-forme rectangulaire de matières premières dans la fondation, dont les saillies formaient une niche en retrait sur le côté nord, autour de laquelle se trouvait un foyer ouvert d’une hauteur de 15 m, qui était en service en même temps que les premiers bâtiments de l’établissement.

Le feu ardent pouvait être vu à l’extérieur des murs de la ville, qui étaient beaucoup plus bas que la citadelle de 10 mètres de haut elle-même. Les matériaux obtenus au cours des quarante années d’investigation d’Erk-Kala permettent donc de reconstituer le tableau historique de l’implantation urbaine dans la région de l’ancienne Merv.

Au tournant de la culture Yaz-I à la culture Yaz-II, un établissement fortifié est apparu ici. Une puissante plate-forme de citadelle grossière est érigée, avec un temple du feu en état de marche et des bâtiments, laissant une couche culturelle de plus de 2 m d’épaisseur avec des céramiques anciennes sur le versant est de la plate-forme.

Un fragment de vaisselle moulée peinte de type Yaz I, dont la pâte contient de l’argile réfractaire et de la meule, a été découvert, recouvert d’un épais engobe et présentant des peintures géométriques. Les découvertes d’une boîte à double canon, d’une pointe de flèche en bronze et d’un noyau de pierre biconique, typiques des anciens établissements de Margiane, sont également associées à cette couche.

Sur cette couche culturelle ancienne, un bâtiment avec des murs en pisé achéménides a été mis au jour.

Dans l’une des pièces, sur le versant nord, ont été découverts de grands monticules encastrés dans le sol, dont les parois verticales se terminent par une couronne plate donnant un profil en forme de bec, rabattu et recouvert d’engobe clair jusqu’à la pente des parois à la jonction avec le sol encastré dans le sol.

On a retrouvé plusieurs premières pointes de flèches en bronze avec une gaine saillante, semblables à celles trouvées dans le palais de Darius Ier à Persépolis. Cette phase de l’histoire de la forteresse d’Erk Kala est associée à l’époque où la Margiane faisait partie de l’État achéménide, au VIe-IVe siècle avant Jésus-Christ.

Les murs d’Erk-Kala ont été renforcés et de nouveaux palais et temples ont été érigés sur sa plate-forme. L’armée grecque a trouvé Erk-Kala de cette façon et l’a nommée Alexandrie de Margiane en l’honneur de leur commandant.

La forteresse d’Erk Kala avait à l’époque beaucoup de points communs avec la ville actuelle de Bactra en termes de construction et d’histoire. À l’époque hellénistique (IVe au IIIe s. av. J.-C.), Erk-Kala a perdu son statut de ville indépendante et a été incorporée sous forme de citadelle fortifiée préfabriquée dans le côté nord des murs de la forteresse, en tant que partie intégrante de la nouvelle ville rectangulaire construite par Antiochus I Soter.

Depuis cette époque, l’histoire de la forteresse d’Erk Kala est inséparable du développement de la ville antique dans la région de Gyaur-kala. Les murs d’Erk-Kala ont été intensivement colonisés, principalement au sud et au sud-est de l’ancienne citadelle (colline centrale), tandis que la moitié nord est restée libre.

C’est encore une vallée aujourd’hui, où se trouvaient l’arsenal et les canons en pierre dans les temps anciens. La suite de l’histoire de la forteresse d’Erk Kala est associée à la construction et à l’exploitation d’un complexe palais-temple à l’est de la porte de la ville à partir du IIe siècle avant J.-C., ainsi qu’à des quartiers résidentiels pour la classe dirigeante jouxtant la colline centrale à l’est, où des couches culturelles de la période antique sont préservées.

L’accumulation de couches culturelles sassanides est enregistrée dans le sud-est de la colline centrale, où l’épaisseur totale de la couche culturelle atteint 17 mètres, dont 5 mètres relèvent de la période sassanide.

Il n’y a pas de dépôts ultérieurs dans la forteresse d’Erk Kala. La période où Margiane faisait partie de l’État sasanide (IIIe-Ve siècle) a laissé une trace importante dans l’histoire de la forteresse d’Erk Kala. Sur la colline centrale, au-dessus de l’édifice antique, un bâtiment administratif a été construit sur une solide plate-forme, qui a été utilisé plus tard par les Arabes comme résidence du calife Mamun à Merv.

À l’ouest de la colline centrale, au pied du mur de la forteresse, se trouvait un arsenal. A la porte sud, à l’emplacement du complexe palais-temple, une forteresse a été construite sur le côté nord avec un mur à fausses embrasures, dont l’une était une figure en terre cuite d’une femme guerrière avec une épée.

Aujourd’hui, la forteresse se dresse à une hauteur de 34 mètres depuis le pied du mur de la forteresse et offre une large vue panoramique sur le paysage environnant depuis sa plate-forme la plus élevée, avec une circonférence allant jusqu’à 30 kilomètres.

Les Sassanides attachaient une grande importance au renforcement des frontières de leur État dans le nord-est ; pour cette raison, de grandes structures ont été construites à Merv et surtout dans la forteresse d’Erk Kala : Des proteichismes, des couloirs de murs intérieurs doublement parallèles, etc. ont été construits.

Afin d’obtenir de nouvelles données sur la topographie historique du fort de la colline et d’identifier la nature des couches culturelles, des fouilles ont été menées en 1990-991 à 100 mètres à l’est de la colline centrale sur l’un des monticules qui bordent la plaine de la partie nord du fort de la colline.

En surface, on a trouvé principalement des fragments de poterie connus de l’échelle de poterie de Merv pour les 3e au 7e siècles. La couche superficielle, plutôt fragile, est le résultat de siècles de destruction des anciennes structures et d’envasement.

Les restes de structures n’ont été trouvés qu’à une profondeur de 1,5 à 2 mètres lors de la fouille. Une partie de l’habitation composée de 4 pièces a été mise au jour et deux niveaux d’étages associés à deux époques de construction ont été notés.

La stratigraphie des couches est complexe en raison de plusieurs transformations et rénovations. Les quartiers d’habitation sont constitués d’une pièce aux murs en pakhs et aux foyers en briques avec un ensemble de récipients entiers sur le sol : un hum, un humchi et une bouilloire de cuisine.

Au nord des vaisseaux se trouvaient deux meules et des briques calées. Dans la deuxième phase de la construction, un nouveau niveau de plancher a été construit sur le remplissage de la pièce, recouvrant le mur sud nivelé.

La taille de la pièce déjà nouvelle est considérablement augmentée par l’extension au sud, tandis que l’ancien mur nord est conservé. Cette zone chevauche l’espace situé au sud de la salle.

Les murs sont construits dans un format de 38 cm x 42 cm à partir de pierres non taillées de 10 à 12 cm d’épaisseur. Dans la deuxième pièce, le niveau du premier étage a été abaissé de 15 à 20 centimètres vers le sud.

On y a découvert une collection de vases entiers et de leurs fragments, particulièrement intéressants car ils étaient coincés entre les planchers et pouvaient être datés avec plus de précision.

Cet ensemble a permis de clarifier la séquence chronologique des différents types de récipients trouvés ici, alors qu’ils pouvaient être datés séparément à des époques différentes.

Cela est particulièrement vrai pour les pots à tige, qui datent généralement d’une période plus tardive. L’élément caractéristique de la pièce est l’absence de mur sud, ce qui est visible sur le mur est, qui présente encore un bord sud lisse et des traces de plâtre.

La pièce est un iwan qui était ouvert sur la cour et avait la fonction d’une antichambre de 4,5 m de long et de 2,2 m de large, typique de l’architecture des palais parthe-sanide.

Ces aivans étaient également utilisés dans l’architecture résidentielle et servaient de pièces cérémonielles avec accès à la cour. Il s’agit d’une découverte unique pour Merv, qui nous permet d’aborder de nouveaux principes de planification et de techniques de construction dans l’architecture résidentielle de la forteresse d’Erk Kala, la ville ayant été utilisée comme citadelle et forteresse pendant les périodes parthe et sassanide.

La chambre 3 est à l’est de la chambre 2 et l’entrée se faisait par la cour. Les murs étaient constitués de pierres brutes de 40 x 42 x 10 x 11 centimètres, avec des demi-murs en guise de parement.

Le mur ouest rejoint le mur est de la deuxième pièce et constitue un support supplémentaire pour le plafond voûté de l’Ivan. Au-dessus du portail sud, on peut voir les traces de la transition vers la voûte.

A un mètre du mur ouest de IV-V se trouve une fosse qui a été abaissée par le haut, dans le remplissage meuble de laquelle 32 fragments d’ostracones ont été trouvés. Les inscriptions sont écrites à l’encre noire sur les parois des récipients en argile grise ; certaines ont des inscriptions sur les deux côtés.

Sur la base de l’écriture et de la sténographie typiques de l’écriture du Moyen-Persan (Pahlavi basé sur l’araméen), l’ostraka peut être attribué au 6e-7e siècle. Le premier examen des trouvailles par A.B. Nikitin lui a permis de les placer dans la même catégorie que les ostraka du monument bouddhique de Merv et de les dater du 6e-7e siècle.

Au nord de la pièce 3 se trouvait la pièce 4, qui marquait le niveau de l’étage avec les cheminées. A proximité se trouvaient des briques calées et un chapiteau inversé servant de tandoor. Le plancher recouvrait le remplissage des pièces 1 et 2 et était relié à la couche culturelle supérieure effondrée.

Les pièces de cuivre trouvées lors des fouilles ont été identifiées par A. B. Nikitin comme des pièces sassanides de monnaies nationales et locales. La poterie du premier étage des bâtiments 1 et 2 comprend les formes suivantes : bourdons, khumcha, pots, jarres de différents types, pots, bols et une grande tasse en forme de kelch avec une anse.

Tous les récipients sont fabriqués sur le tour du potier et la poterie est de bonne qualité, de couleur rose, grise et jaunâtre avec un engobe clair, rose et gris. Certains récipients présentent des traces de cannelures verticales, décorations sous forme de lignes ondulées.

Du sable et du gravier ont été ajoutés à la pâte des ustensiles de cuisine, la surface est lissée, l’engobe est bien conservé. Des fragments de verrerie, des pointes de flèches en bronze, l’enveloppe en bronze d’un manche de couteau, un moule en pierre et un récipient en céramique ont été trouvés dans le remblai de la salle 3.

La stratigraphie des fouilles montre que la partie sud-est de l’agglomération a été intensivement habitée entre le 3e et le 5e siècle de notre ère. Les étages identifiés indiquent plusieurs phases de construction et de rénovation sur le même site, ce qui suggère que la zone de la citadelle était densément bâtie et qu’il n’y avait pas de place pour un habitat dispersé à l’intérieur des solides murs de la ville.

C’est ce qui détermine une accumulation si puissante de couches culturelles ici.

L’habitation du site de fouilles 9 a été construite sur les ruines d’un bâtiment datant du milieu du IIIe siècle après J.-C., lorsque Merv a été intégrée à l’État sassanide. À partir du IVe siècle, les tribus nomades du nord représentent une véritable menace militaire, et Merv est constamment sous l’œil des rois sassanides.

Shapur II conclut un traité avec les Chionites et les Galans. La crise affaiblit considérablement Merv, surtout sous Chormizd (302-309). Un certain déclin a été ressenti dans la vie économique du pays. À Gyaur Qala, tout un secteur de quartiers d’artisans s’est vidé de ses forgerons, fariniers, potiers et souffleurs de verre.

A Erk Kala, le bâtiment du site d’excavation 3 et le site du futur arsenal tombent en ruine. Il n’y a pas de matériel du 3ème ou 4ème siècle sur ces collines. Le déclin économique a été exacerbé par la lutte avec les Ephtalites dans la première moitié du Ve siècle.

Varahran V (420-438) vainc les Ephtalites près de Merv, tandis qu’Ezdigerd II soutient son armée sur la frontière nord et établit à cet effet sa station militaire à l’oasis de Merv. Cependant, les opérations militaires de Yezdigerd II contre les Héphtalites et les Chionites se soldent par une défaite.

Cette bataille a affaibli l’État sassanide et a eu de graves répercussions sur Merv, qui était un théâtre de conflits militaires. Au début du Vème siècle, l’oasis est toujours en déclin économique. À cette époque, non seulement la communauté chrétienne vivait paisiblement dans le vide de Giauk Kala (quatrième et début du cinquième siècle), mais aussi une communauté bouddhiste dans la partie sud-est du village, où un stupa et une sangarama ont été construits.

Pendant cette période difficile pour Merv, il y avait une maison d’habitation fonctionnelle dans la forteresse d’Erk Kala, qui fait l’objet de la fouille 9. Dans la seconde moitié du Vème siècle, Merv a surmonté la crise, un nouveau mode de vie économique s’est consolidé et les châteaux ont commencé à jouer un rôle important dans la vie économique et culturelle de la ville et de ses environs.

La dernière étape de l’histoire d’Erk-Kala est associée aux Arabes, lorsque, pendant le séjour du calife, les portes de la ville et les couronnes des murs de la forteresse ont été fortifiées avec des briques cuites. D’après des sources écrites, la forteresse d’Erk Kala est en ruines depuis le Xe siècle. Un siècle en ruines.

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