Histoire de Merv - Turkestan Travel
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Histoire de Merv

L’histoire de l’émergence de la première ville sur le site de l’ancienne Merv remonte au VIIe siècle avant Jésus-Christ. La ville était entourée d’un fort mur de forteresse d’environ 25 mètres de haut, le site actuel d’Erk Kala.

Très vite, la ville s’est développée pour devenir la capitale de toute l’oasis. Dans la ville, il y avait des temples, des casernes, la maison du gouverneur et d’autres bâtiments. Lorsque le grand chef d’armée Alexandre le Grand est arrivé dans cette ville au IVe siècle avant J.-C., il a été impressionné par l’originalité et la beauté de la région. Il a ordonné la construction de six forts à proximité de la ville et a fait entourer la région d’une forte fortification.

Par la suite, la première ville de l’histoire de Merv Alexandrie s’est appelée Margiana. Les Macédoniens ont brièvement régné sur le territoire de l’actuel Turkménistan. Après la mort d’Alexandre en 332 avant J.-C., son vaste empire s’est effondré et Merv a fait partie du nouvel État de Séleucus.

Le roi séleucide Antiochus Soter (280 – 261 av. J.-C.) a construit une nouvelle ville – Antiochus Margiana, l’actuelle Gyaur Kala. Au milieu du IIIe siècle avant J.-C., les peuples d’Asie centrale se sont révoltés contre l’Empire séleucide, ce qui a entraîné la perte de grandes régions historiques telles que Parthéna et la Bactriane au profit de l’Empire séleucide.

Au IIe siècle avant J.-C., le roi parthes Mithridates a conquis la ville de Merv. Le voyageur moderne connaît l’histoire de ces bâtiments dans la région du parc historique de “l’ancienne Merv” sous le nom de Kyz Kala. Au VIIe siècle, les Arabes ont pris la place des Sasanides.

Fuyant les persécutions, le dernier roi sassanide Yezdigerd de Merv est arrivé à Merv. Le souverain a décidé de faire un compromis avec les envahisseurs et, en 651, les Arabes ont conquis Merv sans combattre, faisant de cette ville un tremplin pour la conquête de toute l’Asie centrale.

L’ancienne Merv a joué un rôle important dans l’histoire du Califat islamique. Au IXe siècle, Merv était gouvernée par la dynastie locale des Tahirides. Au cours des deux siècles suivants, Merv a fait partie des États Tahirid, Samanid et Ghaznavid, puis des Grands Seldjoukides.

En 1040, les Seldjoukides ont vaincu les Ghaznavides à Dandanakan, près de Merv, et ont commencé à construire la capitale orientale de leur jeune empire, aujourd’hui Sultan Qala, à Merv.

Il est situé à côté de Gyaur Kala, mais n’est pas inférieur à lui en taille. En 1092, le souverain de Merv et du Nord-Khorosan est devenu le fils de Melik Shah, le grand et légendaire Seldjoukide Sanjar, qui avait conquis le vaste territoire de l’Asie centrale, de l’Iran, de l’Afghanistan et de l’Asie mineure.

La ville seldjoukide de Merv, avec ses nombreuses bibliothèques, attirait comme un aimant les érudits célèbres de l’époque. La ville de Sultan Kala a été impitoyablement détruite par les hordes de Tuloyi Khan, le fils de Genghis Khan.

Juweini a écrit : “… l’armée mongole est entrée dans la ville. Toute la population sans distinction de tenure a été emmenée hors du pays à l’exception de 400 artisans et d’une partie des enfants des deux sexes qui ont été faits prisonniers, toute la population de Merv avec les femmes et les enfants a été tuée…”.

Selon Juweini, jusqu’à 700 mille personnes ont été tuées à Merv. À deux kilomètres de la Merv médiévale se trouvent les ruines de la Merv de la fin du Moyen Âge, connues des voyageurs modernes sous le nom d’Abdulahan Qala et de Bairam Ali Khan Qala.

Abdulahan Qala a été construit au 15ème siècle par les descendants de l’Amir Temur. Bairam Ali Khan fut le dernier souverain de Merv au 18ème siècle. En 1999, les monuments de l’ancienne Merv ont été inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

L’ancienne ville de Merv est la réserve la plus importante du Turkménistan en ce qui concerne les monuments spirituels. On y trouve les traces d’anciennes religions telles que le zoroastrisme, associé au culte du feu, et le manichéisme – une doctrine religieuse-philosophique, une variété du zoroastrisme, qui s’est établie en Iran à la fin de la première moitié du IIIe siècle.

Le christianisme et le bouddhisme étaient également répandus dans l’ancienne Merv. Les Arabes ont apporté avec eux une nouvelle religion, l’Islam, et à leur tour, les coutumes de la population locale se sont également reflétées dans certains rituels musulmans.

Les Arabes, qui ont conservé les traditions de la vie nomade, se sont installés principalement à l’extérieur de la ville, près de la porte occidentale de Gyaur-kala, le long du canal Razik, où une zone résidentielle, rabat, a commencé à se former. Après l’adoption de l’islam, plusieurs mosquées permanentes ont été construites à Merv.

A la fin du X. siècle, Merv est devenu l’un des centres fortifiés de l’État seldjoukide. Plus tard, sous Alp Arslan (1063-1072) – le successeur du premier souverain seldjoukide Tagrul-Bek – Merv est devenue la capitale.

Après la mort du sultan Sanjar en 1157, la dynastie seldjoukide est tombée en déclin, et le mausolée construit sur sa tombe est devenu la plus magnifique structure religieuse du Turkménistan.

Les courtes décennies de règne des Khorezmshakhs, qui ont pris le contrôle de Merv peu après la mort du sultan Sanjar, ont été bénéfiques pour la ville. La construction d’édifices religieux fut intense, comme l’atteste le grand géographe Yakut al-Hamawi (qui vécut à Merv de 1216 à 1219) : “Merv-Shahijan (qui signifie “âme du roi” en persan) est la célèbre Merv, la plus célèbre des villes du Khorasan et sa capitale…..

Le sultan Sanjar ibn Malikshah as-Seljuqi y a vécu jusqu’à sa mort. Sa tombe se trouve dans un grand mausolée dont la fenêtre à treillis fait face à la mosquée de la cathédrale.

Son dôme bleu est visible à une journée de voyage….. S’il n’y avait pas eu les destructions causées par l’invasion tartare, je n’aurais pas quitté Merv avant de mourir car les gens y sont si polis, amicaux et serviables et il y a tant de livres sur les bases de la science.

Au moment où je suis parti, il y avait dix dépôts de livres – waqf…”. La meilleure et la plus prospère des villes du Khorasan a cessé d’exister en 1221 lorsqu’elle a été complètement vaincue par les hordes mongoles et que toute sa population a été anéantie.

Dans les années 1450, Mirza Sanjar, un arrière-petit-fils de l’émir Temur, règne sur Merv. Il a construit une nouvelle ville, dont les ruines sont aujourd’hui connues sous le nom de Bairam-Ali Khan-Kala, du nom du souverain turkmène qui a brièvement possédé Merv.

L’histoire de la période témouride à Merv est visible non seulement dans le mur de la forteresse d’Abdullah Khan-Kala, mais aussi dans une structure monumentale dans la partie sud d’Iskander-Kala sous la forme de deux aivans voûtés et de tombes vénérées de compagnons du Prophète, Bureyda ibn al-Husseib al-Aslami et al-Hakam ibn Amr al-Gifari d’Ashab.

Le XVIIIe siècle est marqué à Merv par la mosquée de Khoja Yusuf de Hamadan, qui se trouve derrière le mur nord d’Iskander-Kala. Dans les rues entre Mary et Bairam-Ali, on trouve un certain nombre de monuments de différentes époques, dont la mosquée Talhatan-Babad et, plus près de Merv, le vieux mausolée très délabré de Khudoy-Nazar Auliye sont les plus significatifs.

Dans la périphérie nord du vieux Merv se trouvent plusieurs structures anciennes, dont une grande mosquée avec les restes d’un minaret. De nombreux monuments de valeur ont été préservés dans les environs du vieux Merv.

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