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Mirzo Ulugbek

Mirzo Ulugbek

Mirzo Muhammad ibn Shahrukh ibn Timur Ulugbek Guragan ist ein großer Astronom und Mathematiker, ein herausragender Wissenschaftler seiner Zeit, Staatsmann, Enkel des berühmten Herrschers und Militärmachthabers Amir Timur. In den Jahren 1411-1449 – Regierungszeit von Mawara’unnahr.

Ulugbek (Muhammad Taragai) wurde am 22. März 1394 in der Stadt Sultaniya auf dem Gebiet des heutigen Aserbaidschan geboren.

Im Jahre 1405, nach dem Tod des großen Sahibkiran, ging ein von ihm geschaffener riesiger Staat, der neben Zentralasien das gesamte Gebiet des Nahen und Mittleren Ostens vom Mittelmeer bis einschließlich Nordindien umfasste, an seine Söhne und Enkelkinder über. An der Spitze der Temuriden-Dynastie stand Shakhrukh, der Sohn von Temur, der Herat als seinen Wohnsitz wählte.

Mawara’unnahr wurde Shahrukhs ältestem Sohn, Amir Temurs Enkel Ulugbek, überlassen. Im Jahr 1409 wurde Ulugbek zum Herrscher von Samarkand erklärt, im Jahr 1447, nach dem Tod seines Vaters, wurde Shahrukh das Oberhaupt der Temuriden-Dynastie.
Seit seiner Jugend zeigte Ulugbek eine große Begeisterung für Wissenschaften und Künste, insbesondere für Mathematik und Astronomie. Seine intellektuelle Einstellung wurde durch die reiche Bibliothek seines Großvaters und seines Vaters verstärkt, in der er die meiste Zeit verbrachte.

Mirzo Ulugbek erhielt eine für damalige Verhältnisse brillante Ausbildung. Er verfügte über ein ausgezeichnetes Gedächtnis, sprach fließend Arabisch und Persisch, hatte gute Kenntnisse der türkischen (altusbekischen) Poesie, kannte die Theorie der literarischen Stile und nahm an literarischen Debatten teil. Er schrieb selbst Gedichte. Die Lehrer Ulugbeks waren hervorragende Wissenschaftler, die durch Temurs Hof berühmt wurden, unter ihnen der Mathematiker und Astronom Kazizade Rumi. Er zeigte dem neunjährigen Ulugbek die Ruinen eines berühmten Observatoriums in Maragha (Südaserbaidschan). Vielleicht war es dieser Eindruck der Kindheit, der die Wahl des zukünftigen Astronomen bestimmte.

Unter Mirzo Ulugbek wurde Samarkand zu einem der Weltzentren der mittelalterlichen Wissenschaften. Hier, in Samarkand in der ersten Hälfte des XV. Jahrhunderts, wurde um Ulugbek eine ganze wissenschaftliche Schule gegründet, die prominente Astronomen und Mathematiker vereinte – Giyasiddin Jamshid Kashi, Kazizade Rumi, Ali Kushchi. In Samarkand lebte zu dieser Zeit der Historiker Hafizi Abru, der ein bemerkenswertes Werk über die Geschichte Zentralasiens schrieb, der berühmte Mediziner Mavlono Nefis, die Dichter Sirajiddin Samarkandi, Sakkaki, Lutfi, Badakhshi usw. Die Schule wurde von einer Reihe prominenter Astronomen und Mathematiker besucht. Sie waren fortgeschrittene Menschen ihrer Zeit, die an die Macht des menschlichen Geistes, an die Macht der Wissenschaft glaubten.

In den Jahren 1417-1420 baute Ulugbek eine Medresse in Samarkand, die das erste Bauwerk des architektonischen Ensembles Registan war. Ulugbek lud viele Astronomen und Mathematiker aus der islamischen Welt zu dieser Madresse ein. Die beiden anderen Medressen wurden in Gijduvan und Buchara gebaut. Die von Ulugbek gebauten Medrassen dienten als Universitäten. Auf dem Portal der Ulugbek-Medresse in Buchara ist die Inschrift “Der Wunsch nach Wissen ist die Pflicht eines jeden Muslimen und Musliminnen” erhalten geblieben.

Aber die Leidenschaft von Ulugbek war die Astronomie. Die Schaffung eines Observatoriums war für Ulugbek und seine Astronomenkollegen wie Kazizade RumiJemshid Giyas-ad-din-al Kashi, Ali Kushchi und andere eine Lebensaufgabe.

Der Bau des Observatoriums wurde nach Angaben von Forschern in den Jahren 1428-1429 abgeschlossen. Das Observatorium war für seine Zeit eine einzigartige Struktur. Um das Gebäude unempfindlich gegen Erdbeben zu machen, wurde der steinige Fuß des Kuhak-Hügels als Ort für den Bau des Observatoriums gewählt.

Das Hauptinstrument, der Sextant, wurde entlang der Meridianlinie von Süden nach Norden ausgerichtet. Neben dem Hauptinstrument enthielt die Sternwarte auch andere astronomische Instrumente.

Die Größe des Sextanten, sein gelungenes Design und die wissenschaftlichen Kenntnisse von Ulugbek und seinen Kollegen machten genaue astronomische Beobachtungen möglich. Das Hauptwerk des Ziji-Guragan-Observatoriums, Ulugbek’s Sterntafeln, wurde unter der Leitung und mit der Beteiligung von Ulugbek’s großem Astronomen zusammengestellt. Der Katalog enthält die Koordinaten von 1018 Sternen, die von dieser Sternwarte in Samarkand zum ersten Mal nach Hipparkh mit unglaublicher Genauigkeit definiert wurden. Die Erstellung des astronomischen Verzeichnisses ist ein herausragender Beitrag zur Schatztruhe der weltweiten astronomischen Wissenschaft.

Das Observatorium führte auch Arbeiten durch, um die Neigung der Ekliptik zum Äquator und die Länge des Sternjahres zu bestimmen; um den Sinuswert von einem Grad – eine wichtige astronomische Konstante – bis zur achtzehnten Dezimalstelle zu berechnen!

Ulugbek überprüfte seine Daten viele Male und kam zu dem Schluss, dass seine Zahlen korrekt waren. Im Jahr 1437 legte er die Länge des astronomischen Jahres fest: 365 Tage 6 Stunden 10 Minuten 8 Sekunden. Wie sich später herausstellte, betrug der Messfehler nur 58 Sekunden. Wenn wir berücksichtigen, dass die Länge des astronomischen Jahres 31 Millionen 558 Tausend 150 Sekunden beträgt, wird deutlich, mit welch hoher Genauigkeit Ulugbek Messungen durchgeführt hat.

Als großer Wissenschaftler war Ulugbek ein schwacher militärischer Befehlshaber. Er verbrachte die meiste Zeit in einem Observatorium und wenig Zeit mit öffentlichen Angelegenheiten. Ulugbeks ältester Sohn, Abd al-Letif, der von einem radikalen Teil des Geistlichen beeinflusst war, erklärte ihm den Krieg. Der Sohn bot seinem Vater eine Pilgerreise nach Mekka an. Auf dem Weg nach Mekka wurde Ulugbek 1449 durch eine Entscheidung des Scharia-Gerichts auf verräterische Weise getötet.

Nach dem tragischen Tod des großen Ulugbek provozierte der reaktionäre Teil des Geistlichen ein Pogrom des Observatoriums. Die Wissenschaftler, die an diesem herausragenden wissenschaftlichen Zentrum arbeiteten, wurden aufgelöst. Die wertvollste Bibliothek wurde geplündert, das Gebäude wurde ausgeraubt. Am Ende des XVII. Jahrhunderts war davon nichts mehr übrig.

Doch mit dem Tod des großen Astronomen erlosch sein heller Stern nicht. Der treue Schüler von Ulugbek Ali Kushchi, der gezwungen war, seine Heimat Samarkand zu verlassen, brachte das Starbuch “Ziji Guragan” nach Europa. Später ging es in den Besitz vieler Generationen von Wissenschaftlern über. Der Name und die Werke von Ulugbek wurden unter Wissenschaftlern in Europa und Asien bekannt. Im “Katalog des Sternenhimmels”, der in Europa im 17. Jahrhundert von Johannes Hevelius herausgegeben wurde, befindet sich eine Gravur, die eine symbolische Sammlung der größten Astronomen der Welt darstellt, die zu verschiedenen Zeiten und in verschiedenen Ländern lebten. Sie sitzen am Tisch, zu beiden Seiten der Muse der Astronomie in der Urania. Unter ihnen ist auch Ulugbek abgebildet. Der Autor des Stiches stellte Ulugbek dar, ohne sein Porträt zu haben.

Ziji Jadidi Guragani oder die Neue Guragan-Astronomische Tafel gelten zu Recht als Ulugbeks wissenschaftliches Hauptwerk. Nach dreißig Jahren mühsamer Arbeit und astronomischer Beobachtungen schloss der Autor diese Arbeit im Jahr 1444 ab. Das Astronomische Handbuch wurde bald ins Lateinische übersetzt und war zusammen mit den astronomischen Tabellen von Claudius Ptolemäus Almagest und König Alfons XV. ein Leitfaden für die Astronomie in allen Sternwarten Europas.

Die Genauigkeit dieser Tabellen übertraf alles, was bisher im Orient und in Europa erreicht wurde. Erst im XVII. Jahrhundert gelang es Tycho Brahe, eine vergleichbare Genauigkeit mit den Beobachtungen von Samarkand zu erreichen und sie dann zu übertreffen. Es ist nicht überraschend, dass der Ulugbeks Zije sowohl im Orient als auch in Europa ständig die Aufmerksamkeit der Astronomen auf sich zog.

“Das Ulugbeks Ziji besteht aus vier großen Teilen. Die erste, Chronologie genannt, enthält die Erklärung der bei verschiedenen Völkern des Orients akzeptierten Methoden der Chronologie. Die zweite beschreibt die Fragen der praktischen Astronomie, die dritte liefert Informationen über die sichtbaren Bewegungen der Himmelskörper auf der Grundlage des geozentrischen Systems der Welt, und die vierte ist der Astrologie gewidmet – ein unvermeidlicher Tribut der Wissenschaft an das mittelalterliche Weltbild.

Der Katalog mit 1018 Sternen, berechnet von Ulugbek, ist ein Kompass für Astronomen und Historiker, die sich mit der antiken Chronologie beschäftigen. Die Sternkarten von Ulugbek bestätigen die Wahrheit von Ptolemäus‘ Sternenatlas in “Almagest“.

Im Jahr 1648 wurde in Oxford – einem der ältesten Wissenschafts- und Kulturzentren Englands – das Hauptwerk der berühmten Samarkand-Sternwarte von Ulugbek erstmals teilweise veröffentlicht. Die Arbeit wurde von John Grieves (1602 – 1652), Professor für Astronomie an der Universität Oxford, für den Druck vorbereitet und kommentiert. Später wurden Fragmente des Katalogs mehrfach in England veröffentlicht.

Siebzehn Jahre nach der ersten Oxford-Publikation bereitete Thomas Hyde (1636-1703), ein wissenschaftlicher Kurator an der Bodleian Library in Oxford, ein englischer Orientalist und Übersetzer, eine Neuausgabe des Samarkand-Katalogs mit dem Titel “Tabulae Long, as Lat. Stellarum Fixarum, ex Ulugh Beighi“, Oxonii, 1665.

Die Veröffentlichung der Tabellen von Ulugbek in Europa fiel mit der Epoche zusammen, in der die ursprünglichen Sternkataloge, deren Zusammenstellung große und hartnäckige Beobachtungs- und Rechenarbeit erforderte, in Einheiten nummeriert waren und von den Himmelsforschern hoch geschätzt wurden. Sie waren von großer praktischer Bedeutung, weil die Methoden zur Orientierung auf der Erdoberfläche von alters her auf Beobachtungen von Sternen beruhten. Die Standortwahl hingegen war besonders notwendig angesichts der raschen Entwicklung der Navigation nach großen geographischen Entdeckungen.

25 Jahre nach Hyde’s Oxford-Publikation finden Ulugbek’s Tabellendaten ihren Platz auf den Seiten des Buches “Prodromus Astronomiae” des herausragenden polnischen Astronomen Johannes Hevelius (1611-1687), veröffentlicht in Gdańsk. Hier werden sie mit Daten aus anderen damals verfügbaren Katalogen verglichen: Ptolemäus, Tycho Brahe, Riccioli, Prinz Gus und Hevelius.

1839 veröffentlichte der französische Orientalist Louis Pierre Eugène Amélie Sédillot (1808-1876) einen Teil von Ulugbeks Tabellen mit dem Titel “Tables astronomigue d’Oloug Beg, commentees et publiees avec le texte en regard”, Tome I, I fascicule, Paris, 1839.

Schließlich wurde die ausführlichste Analyse von Ulugbeks Katalog der Sterne, basierend auf einer Studie von 8 Manuskripten, die sich im Besitz von Bibliotheken in Großbritannien befanden, 1917 in den Vereinigten Staaten von E. B. Noble unter dem Titel “Ulugh Beg’s Catalogue of Stars” veröffentlicht. Überarbeitet nach allen in Großbritannien existierenden persischen Manuskripten”.

Es muss darauf hingewiesen werden, dass es in den Buchdepots Europas und Asiens Dutzende von Manuskriptkopien von “Ziji” gibt. Die Sterntafeln von Ulugbek waren das letzte Wort in der mittelalterlichen Astronomie. Diese Tabellen waren die höchste Stufe der mittelalterlichen astronomischen Wissenschaft vor der Erfindung des Teleskops.

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