Stato di Khorezm-Shahs - Turkestan Travel
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Stato di Khorezm-Shahs

Lo stato di Khorezm-Shahs (Horezm, turco; Xorazm, uzbeko; Khwārazm, persiano: خوارزم) è il nome dello stato centroasiatico di Khorezm come è comunemente inteso negli studi orientali. Si trova sul basso fiume Amu Darya ed era governato dalla dinastia Anushteginid, discendente dalla tribù Oghuz Turkmen Begdili. Gli Shah di Khorezm governarono gran parte dell’Asia centrale e dell’Iran dal 1077 al 1231 circa, prima come vassalli dei Selgiuchidi e dei Qara Khitais, poi come governanti indipendenti, fino all’invasione mongola di Khorezm nel XIII secolo. Lo stato copriva 2,3 (o 3,6) milioni di chilometri quadrati.

La dinastia fu fondata dal signore della guerra Anush-Tegin, un ex schiavo turco dei sultani selgiuchidi, che fu nominato governatore di Khorezm. Suo figlio, Qutb ad-Din Muhammad I, divenne il primo scià ereditario di Khorezm. Raggiunse il suo apice all’inizio del XIII secolo sotto Ala ad-Din Muhammad II. I governanti di Khorezm portavano il titolo di Khorezm-Shah. Lo stato di Khorezm-Shah cadde sotto i Mongoli sotto Gengis Khan.

Storia

Si sa che il titolo Khorezm-Shah fu istituito nel 305 d.C. dal fondatore della dinastia Afrigid e durò fino al 995. Dopo un periodo di tempo, il titolo fu restaurato. Durante una ribellione nel 1017, i ribelli di Khorezm uccisero Abu-l-Abbas Mamun e sua moglie Khurrakshi, la sorella del sultano Ghasnevid Mahmud. Mahmud si vendicò catturando e occupando il territorio di Khorezm, che comprendeva Nasa e Ribat Farawa. Come risultato, Khorezm divenne una provincia dell’Impero Ghaznavidi dal 1017 al 1034. Nel 1077, il governatorato della provincia, che era appartenuto ai Selgiuchidi dal 1042 al 1043, passò nelle mani di Anush Tegin, un ex schiavo turco del sultano selgiuchide. Nel 1097, il governatore turco di Khorezm, Ekinchi ibn Kochkar, dichiarò la sua indipendenza dai Selgiuchidi e si proclamò Shah di Khorezm. Fu assassinato nello stesso anno. I Selgiuchidi conquistarono Khorezm e nominarono un turco della famiglia Oghuzo-Turkmen, Qutb ad-Din Muhammad I, come scià di Khorezm. Durante il suo regno, rimase un suddito del sultano selgiuchide Sanjar e gli mantenne fedeltà.

Khorezm Shah Atsyz

Il suo successore, Ala ad-Din Atsyz, fece continui sforzi per liberarsi del protettorato del sultano selgiuchide Sanjar. Si ribellò contro il suo signore nel 1138, ma fu sconfitto da Sanjar e dovette fuggire. In cambio, Ahmed Sandjar mise sul trono di Khorezm Suleyman Shah, un nipote di Atsyz. Nel 1141, il sultano Sanjar mise nuovamente Atsyz sul trono.

Nello stesso anno, nuovi invasori arrivarono in Asia centrale da est, i Caraciti guidati da Yelü Dashi. Il sultano selgiuchide Sanjar fu costretto a venire in aiuto del Qara Khitai Khan Mahmud, che era il suo parente più prossimo. La battaglia con il Qara Khitai a Samarcanda si concluse con una completa sconfitta per Sanjar. Khorezmshakh Atsyz approfittò immediatamente della sconfitta di Sanjar e conquistò Merv nel 1141, e nel 1142 si stava già avvicinando a Nishapur.

Ma già nel 1142 il sultano Sanjar costrinse Atsyz a pagare nuovamente un tributo, e inoltre Khorezm dovette pagare un tributo a Qara Khitai.

Inoltre, il sultano continuò la politica di accaparramento delle terre iniziata dai suoi predecessori e annesse Jend e Mangyshlak a Khorezm. Molte tribù nomadi dipendevano dallo scià di Khorezm. Alla fine della sua vita, Atsyz aveva soggiogato l’intera parte nord-occidentale dell’Asia centrale sotto Khorezm e ottenuto la sua indipendenza dai suoi vicini.

Khorezm Shah Il-Arslan

Nel 1156, Atsyz morì e fu succeduto al trono di Khorezm da suo figlio Taj ad-Din Il-Arslan.

Come suo padre, egli pagò un tributo al sultano selgiuchide Sanjar e al Qara Khitai. Solo pochi mesi dopo la salita al potere di Il-Arslan, nel 1157, Sanjar morì, liberando completamente Khorezm dalla tutela selgiuchide.

Nel 1160. Il-Arslan ha aggiunto il Dehistan con dei territori al possesso del Khorezm. Riesce a conquistare alcune città del Khorasan e tenta di conquistare parte delle città del sultanato iracheno di Maverannahr. Nel 1172, riflette con successo una campagna di Qara Khitai nel Khorezm. Poco dopo, Il-Arslan muore e i suoi figli Ala ad-Din Tekesh e Jalal ad-Din Sultan Shah iniziano una lotta per il trono.

Khorezm Shah Sultan Shah e Tekesh

Dopo la morte di Il-Arslan, il fratello minore di Tekesh, Sultan Shah, salì al trono, ma Tekesh si rifiutò di accettare il governo del fratello e cercò l’aiuto dei nemici nativi degli Shah di Khorezm, i Qara Khitai, promettendo loro tributi annuali.

Con il loro aiuto, Tekesh riuscì a rovesciare il fratello e ad impadronirsi del trono di Khorezm. Ordinò poi la morte di sua madre, che sosteneva Sultan Shah, e Sultan Shah riuscì a nascondersi per altri venti anni per contestare il suo diritto al potere.

Khorezm Shah Tekesh

Fu solo dopo la morte del sultano Shah nel 1183 che Tekesh riuscì ad annettere Merv e Serakhs a Khorezm (1193). Tekesh fece anche diversi viaggi a Maverannahr per liberarsi dalla dipendenza dai Qara Khitais come sudditi. Nel 1176, conquistò il Khorasan meridionale e fece del sovrano di Horus il suo signore. Nel 1187 Tekesh prese Nishapur, nel 1192 conquistò Rey e due anni dopo l’Iraq.

Nel 1194, Tekesh sconfisse le forze del sultano selgiuchide occidentale Rukn al-Din Togrul III e nel 1196 sconfisse il califfo abbaside Nasir.

Khorezm divenne così uno degli stati più potenti dell’Asia centrale durante il regno di Shah Tekesh. I suoi possedimenti si estendevano dal Mare d’Aral e dal basso Syr Darya a nord al Golfo Persico a sud, dal Pamir a est all’altopiano iraniano a ovest, ed egli riuscì a raddoppiare i territori di Khorezm durante il suo regno. Tra le altre cose, ci sono anche registrazioni di una biblioteca fondata da Tekesh a Gurganj.

Khorezm Shah Muhammad II

Suo figlio minore Ala ad-Din Muhammad salì al trono dopo la morte di Khorezm Shah Tekesh e continuò ad espandere i possedimenti di Khorezm.

Il regno di Muhammad II iniziò con una guerra con i Guridi, che catturarono la città principale di Merv, occuparono Abiberd, Serakhs e Nisa quasi senza combattere, presero Nishapur e catturarono il fratello dello Shah di Khorezm, che fu mandato a Herat. Dopo l’assedio di Herat, le truppe di Maometto avevano trascorso un mese cercando di sfondare le difese. Solo dopo aver ricevuto un riscatto, lo scià di Khorezm tolse l’assedio. A questo punto, le truppe di suo fratello Shihab ad-Din erano arrivate dall’India per sostenere il sovrano Gurid Giyas ad-Din. Dopo una battaglia piuttosto sanguinosa, i Khorezmiani furono costretti a ritirarsi. All’inseguimento delle forze in ritirata di Muhammad II, Shihab ad-Din circondò la capitale koreana di Gurgandzh, che era difesa dalla madre dello scià, la regina Terken-khatun. Con l’appoggio dei Qara Khitais, Muhammad riuscì a cacciare i Guridi da Khorezm e a fare la pace; tuttavia, essi non rinunciarono ai loro tentativi di iniziare una guerra.

Solo dopo l’assassinio di Shihab ad-Din nel 1206 questo pericolo fu scongiurato. Lo stato Gurid si spezzò in parti, che presto divennero dipendenti da Khorezm.

Dopo la vittoria sui Guridi, Maometto iniziò i preparativi per la guerra contro i Qara Khitais. Era un rivale feroce, ma nella prima battaglia Qara Khitai, che aveva corrotto i governanti di Khorasan e Samarcanda, sconfisse l’esercito dello scià di Khorezm, al che Maometto scomparve dalla vista del suo seguito per qualche tempo. Fu solo nella primavera del 1208 che Maometto tornò a Khorezm. Avendo rafforzato il suo stato, iniziò una lotta determinata contro i Qara Khitais, sostenuto dai musulmani Qara Khitai che vedevano in lui un liberatore. Nel settembre 1210, i Qara Khitai furono sconfitti in una battaglia nelle pianure ilamiche oltre il Syr Darya.

Nel 1212, una ribellione scoppiò a Samarcanda sotto la guida del Kara-Khanid Khan Osman. Fu brutalmente sedata da Maometto e il Khanato Kara-Khanid occidentale fu sciolto, al che egli decise di fare di Samarcanda la sua capitale. Nel 1212 spostò la sua capitale da Gurgandsch a Samarcanda, incorporando quasi tutto il Maverannahr e l’attuale Afghanistan nel suo impero, che, dopo ulteriori conquiste nell’Iran occidentale (entro il 1217), si estendeva dal Syr Darya alle montagne Zagros e dal nord dell’Hindu Kush al Mar Caspio. Nel 1218, l’impero aveva una popolazione di 5 milioni di persone. Nel 1217, Maometto partì per una campagna verso Baghdad, uno dei centri spirituali del mondo musulmano, con l’intenzione di diventare un sovrano non solo temporale ma anche spirituale. Tuttavia, mentre attraversava un passo di montagna, le sue truppe furono sorprese da una tempesta di neve e subirono pesanti perdite. Maometto dovette abbandonare i suoi piani e tornare a Samarcanda.

Nel 1215, il potere dello scià di Khorezm si estendeva a Khorezm stesso, Maverannahr, Turkmenistan, Afghanistan, Iran, Atrpatakan, Khorasan, Kazakistan meridionale e altre aree.

Ma da est arrivarono i Mongoli guidati da Gengis Khan.

Guerra con i mongoli

All’inizio del XIII secolo Khorezm era all’apice del suo potere, unendo i territori di Khorezm stesso, Maverannahr, Iran, Khorasan e l’attuale Kazakistan meridionale.

Un punto vulnerabile dell’impero di Maometto II, tuttavia, era l’onnipotente nobiltà Kanglai, che occupava posizioni di primo piano nell’apparato amministrativo e militare.

La madre dello scià Khorezm di Maometto, Terken-khatun, proveniva da un clan turco Kangla ed esercitava un’enorme influenza a corte, nominando lei stessa i suoi parenti a tutti i posti di governo importanti. Con il suo sostegno, guidò efficacemente l’opposizione contro suo figlio. Le loro relazioni erano particolarmente tese prima dell’invasione mongola.

Nel 1218, Gengis Khan inviò un messaggio a Maometto proponendo un’alleanza per combattere insieme contro i rivali a est e per commerciare tra loro. Horezmshah rifiutò di negoziare con gli “infedeli” e, su consiglio del sovrano di Otrar, Kayir Khan, fece giustiziare gli ambasciatori-acquirenti e fece inviare le loro teste al Khan. Gengis Khan chiese l’estradizione di Kaiyr Khan, ma Khorezmshakh rifiutò per paura dell’ira della nobiltà, e Maometto fece nuovamente giustiziare uno dei partecipanti alla successiva ambasciata mongola.

Nonostante la più che tripla superiorità del suo esercito su quello mongolo, Khorezm Shah, temendo una cospirazione tra i suoi comandanti, divise il suo esercito in diverse unità e guarnigioni, condannandolo effettivamente alla sconfitta.

Dopo la vittoria su Kuchluk, l’esercito mongolo guidato da Subedei-Baghatur e Tohuchar-neon si avvicinò ai confini di Khorezm e incontrò le truppe dello scià di Khorezm. L’ala destra dell’esercito di Khorezm sotto il comando del figlio di Muhammad, Jalal al-Din Menguberdi, si spinse sul suo fianco e sostenne il centro e l’ala sinistra del suo esercito. Al calar della notte, nessuna delle due parti aveva ottenuto risultati decisivi. Durante la notte i mongoli accesero dei fuochi e lasciarono il luogo della battaglia. Nella primavera del 1219, quando la conquista della Cina non era ancora completa, Gengis Khan inviò il 50.000° esercito a Khorezm.

Quando le forze di Gengis Khan attaccarono Khorezm nel 1219, Muhammad II non osò combattere una battaglia generale e lasciò il suo esercito sparso in distaccamenti separati in città e fortezze in tutto lo stato. Una dopo l’altra, Otrar, Hojent, Tashkent (Khach), Bukhara, Samarcanda, Balkh, Merv, Nishapur, Herat, Urgench e altre grandi città di Khorezm caddero sotto l’assalto dei mongoli. I mongoli sterminarono milioni di cittadini, oltre 500.000 solo a Merv, e vendettero il resto come schiavi.

Lo scià di Khorezm prima si ritirò con i resti del suo esercito nei suoi possedimenti persiani, poi fuggì con un piccolo gruppo nella regione del Caspio e morì di polmonite sull’isola di Abeskun nel Mar Caspio. Lo stato dei Khorezm-Shah cessò di esistere, anche se il figlio e successore di Muhammad, Jelal al-Din Menguberdi, continuò a resistere ai Mongoli per circa dieci anni mentre risiedeva a Delhi e in Asia Minore.

L’ultimo membro della dinastia Khorezm-Shahs-Anushteginid fu il successivo sultano d’Egitto, Qutuz, che riuscì a fermare i mongoli e a salvare il mondo musulmano occidentale dalle loro campagne barbare.

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